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Nesta quinta-feira (08), a Agência Espacial Americana (NASA) lançará a missão OSIRIS-REx, que tem o objetivo de investigar o asteroide Bennu que poderá arruinar a Terra em 120 anos.

“É o começo de uma viagem de sete anos para trazer amostras cristalinas do asteroide Bennu. A equipe construiu uma nave espacial incrível e estamos bem munidos para investigar Bennu e voltar com nosso tesouro científico”, afirmou o pesquisador principal da missão, Dante Lauretta.

De acordo com pesquisas anteriores, Bennu poderá apresentar precursores moleculares para originar vida. O conhecimento sobre sua estrutura e propriedades físicas e químicas permitirá aos especialistas ajudar a diminuir o impacto do asteroide.

Pesquisadores acreditam que a nave alcançará Bennu em agosto de 2018 para reunir material de sua superfície e regressará em setembro de 2023. Durante a viagem, OSIRIS-REx orbitará por um ano ao redor do Sol e utilizará o campo gravitacional do planeta para se impulsionar até o asteroide.