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A explosão atingiu nesta quinta (1º), pela manhã, o local de lançamento usado pela SpaceX, no estado da Flórida, nos Estados Unidos, provocando a perda de um foguete e de toda a sua carga, segundo informado em mensagem enviada por e-mail de um porta-voz da empresa, e frustrou também o lançamento de um satélite de comunicações construído em Israel destinado a facilitar o uso da internet na África.

A SpaceX é uma empresa de transporte espacial norte-americana e estava se preparando para fazer o lançamento do foguete Falcon 9 no próximo sábado, na estação da Força Aérea dos Estados Unidos, no Cabo Canaveral. O custo do foguete está avaliado em US$ 195 milhões.

O lançamento previsto tinha como objetivo enviar um satélite israelense ao espaço. A empresa Facebook tinha a intenção de usar o satélite como base para a comunicação via internet para a África Subsariana e para outras regiões do mundo. A explosão foi seguida por outras explosões que duraram vários minutos, de acordo com testemunhas. Durante todo o dia, o céu ficou coberto de fumaça escura na área.

O foguete destruído estava transportando o satélite denominado AMOS-6. O projeto se destinava a lançar o satélite AMOS-6 em órbita geoestacionária em torno da Terra, com a finalidade de fornecer serviços de comunicação, incluindo internet para a África, o Oriente Médio e a Europa. O satélite foi desenvolvido pela Israel Aerospace Industries.

O empresário Mark Zuckerberg, fundador do Facebook, tinha informado por meio de mensagem nas redes sociais que o AMOS-6 estava sendo lançado, entre outras finalidades, para “dar cobertura de internet para grandes partes da África subsariana”. Zuckerberg, que coincidentemente viajou hoje para o Quênia, postou outra mensagem no Facebook: “Estou profundamente decepcionado ao saber que uma falha no lançamento da SpaceX destruiu nosso satélite que teria fornecido a conectividade para muitos empresários e usuários em todo o continente”, disse, “Continuamos comprometidos com nossa missão de conectar a todos, e vamos continuar a trabalhar até que todos tenham as oportunidades que este satélite teria concretizado”.